AirPlay 2: accessori audio, dongle e Smart TV compatibili 2021

Tutto sull’AirPlay 2, nuova versione del protocollo di streaming di Apple: come funziona, pregi, difetti e dispositivi compatibili, elenco completo.

Parliamo di

Aggiornamento del 15 luglio 2021: AirPlay 2 su TV Toshiba e Insignia

Cosa cambia oggi: Dopo l’aggiornamento firmware che ha portato AirPlay 2 sugli speaker Libratone ZIPP (a 234€ su Amazon), ZIPP MINI (a 308€ su Amazon), Bang & Olufsen, e Bluesound, è arrivata una pioggia di novità per i dongle HDMI di Ikea e di Yamaha, per le Smart TV Samsung e Sony e LG. Poi, dopo il debutto di AirPlay direttamente nelle sue prossime Soundbar e nei Mac con macOS Monterey, ora tocca alle tv Toshiba e Insignia.

Cos’è AirPlay 2


AirPlay 2 introdotto con iOS 11.4 porta in dote una maggiore efficienza, grazie alla latenza ridotta (l’audio parte prima) e al buffering più generoso (non più pochi secondi, ma minuti interi di audio conservato nella memoria locale; questo implica che anche in condizioni di scarsa copertura WiFi o se l’iPhone diventa momentaneamente non disponibile, la riproduzione non si arresta).

La novità più interessante, tuttavia è il supporto all’audio multi-stanza sincronizzato, quella che una volta si chiamava filodiffusione. In pratica, parliamo della possibilità di ascoltare la stessa canzone senza interruzioni in ogni camera. Inoltre, gli speaker smart e compatibili col protocollo compariranno nell’app Casa assieme a tutti gli altri gingilli di domotica.

La feature non è una novità assoluta, nel senso che era supportata già anche con la vecchia versione di AirPlay, ma con una differenza fondamentale: funzionava solo se l’audio partiva da iTunes su Mac; ora, invece, si potrà usare anche iPhone e iPad, come sorgenti multi-canale.

Affinché la magia funzioni, tuttavia, c’è bisogno di hardware dedicato e aggiornato in modo specifico per supportare le nuove feature; è evidente, per esempio, che il buffer maggiorato richieda un quantitativo superiore di memoria che deve essere fisicamente disponibile sul dispositivo, altrimenti niente da fare. E ora che le specifiche definitive del protocollo sono state formalmente fissate, è possibile reperire sul mercato accessori e smart speaker compatibili al 100%con AirPlay 2. Basta dare un’occhiata alla sezione apposita del sito HomeKit di Apple, anche se la lista non è completa (la nostra, che trovate infondo al post, invece sì)

Limiti di AirPlay 2

airplay-2.jpg

In ambienti multi-speaker, l’audio è davvero avvolgente e morbido, come se provenisse da un dispositivo centrale connesso con fili alle casse. Ma l’output stereo è pensato soprattutto per la musica, e non per le funzioni smart: dunque, quando chiamate Siri, sarà solo uno degli speaker a rispondere, e non necessariamente quello più vicino. Di solito, si attiva l’ultimo che avete toccato.

Parimenti, anche se in una stanza ci sono 5 HomePod, le chiamate verranno prese e convogliate solo a uno di essi.

Inoltre, considerate che per il momento il supporto ad AirPlay 2 su Mac è molto limitato, e su Apple Watch inesistente. Tant’è che non si può chiedere a Siri su Mac di riprodurre un brano in una stanza specifica, laddove con iOS, HomePod e tvOS non avreste problemi. L’unico modo di riprodurre audio multi-speaker è attraverso iTunes, con un’operazione tutt’altro che intuitiva (clic sul pulsante AirPlay, e clic sull’accoppiata di stereo AirPlay 2 nella sezione “Passa a” ma funziona solo per la musica e non per i Podcast).

AirPlay to Mac

Le cose cambieranno con iOS 15 e macOS Monterey che porterà in dote AirPlay to Mac. Grazie a questa feature, sarà possibile inviare su Mac i contenuti di iPhone, iPad e di un altro Mac senza fili né configurazione. AirPlay to Mac funziona verso i seguenti modelli:

  • MacBook Pro (2018 e versioni successive)
  • MacBook Air (2018 e versioni successive)
  • iMac (2019 e versioni successive)and later)
  • iMac Pro (2017)
  • Mac mini (2020 e versioni successive)
  • Mac Pro (2019)

Creare un sistema di Videosorveglianza domestica per iPhone

Soundbar

Soundbar LG - AirPlay 2

Le nuove Soundbar LG in arrivo entro la fine del 2021 supporteranno tutte AirPlay 2, oltreché Dolby Atmos e DTS:X con “AI Room Calibration” per calibrare l’output sonoro in base alle dimensioni della stanza e alla disposizione dei mobili. Le SoundBar Yamaha, invece, lo supportano già.

Ciò significa che possono dunque riprodurre musica da iPhone, iPad e Mac in modalità wireless e senza alcuna configurazione. I nuovi modelli LG a guadagnarsi la certificazione AirPlay 2 sono:

  • SP11RA
  • SP9YA
  • SP8YA
  • SP7Y
  • SPD7Y

E molti altri seguiranno l’anno prossimo. Per conoscere le specifiche di ognuna, vi rimandiamo al comunicato stampa ufficiale di LG.

Qualità Sony

Yamaha MusicCast BAR 400

Sistema surround frontale composto da altoparlante a barra e cassa subwoofer wireless che consente l'ascolto di video riprodotti dalla TV, offrendo un suono 3D di alta qualità grazie al DTS Virtual:X

Yamaha MusicCast BAR 400 (YAS-408) Soundbar e Subwoofer – Sistema Dolby Sorround con Diffusore Centrale e Subwoofer Wireless, per Home Theater.

Smart TV

Oramai il trend è consolidato: le smart TV di terze parti supportano AirPlay 2, senza bisogno di acquistare un’Apple TV a parte. Gli ultimi brand a introdurne il supporto sono Toshiba sulle sue 4K UHD Smart Fire TV con Dolby Vision (modello 2020) e Insignia su 4K UHD Smart Fire TV (modello 2020).

I modelli di tv Samsung prodotti tra il 2018 e il 2019 hanno ricevuto l’agognato aggiornamento firmware che consente loro di accedere ai film e agli altri contenuti di iTunes grazie all’app TV, compresi show e film in 4K HDR; ma niente supporto ad HomeKit per le tv prodotte prima del 2019. Inoltre, molti altri produttori leader tra cui LG, Vizio e Sony hanno lanciato i loro aggiornamenti anche l’italia.

Ecco la lista complete delle Smart TV con supporto a AirPlay 2, comprese quelle che hanno già ricevuto un update software e quelle che invece lo riceveranno più in là. Contrariamente a quanto annunciato nei mesi scorsi, Sony ha esteso il supporto ad HomeKit e AirPlay 2 anche a due serie di Smart TV che in precedenza non erano incluse, vale a dire A9F e Z9F. In più, LG ha promesso di portare AirPlay 2 anche sulle TV del 2018 e del 2019 entro ottobre dell’anno scorso, e così è stato (tant’è che sul 65″ redazionale di qualche anno fa è comparsa prima l’app Apple TV e poi quella AirPlay, e funzionano entrambe magnificamente). Ecco intanto le nuove LG e Sony presentate al CES 2020:

Sony
Serie A9F
Serie Z9F
Serie Z9G (2019)
Serie A9G (2019)
Serie X950G (2019)
Serie X850G (2019, modelli da 85”, 75”, 65” e 55”)
Serie 8K 8H LED
Serie A8H
Serie MASTER
Serie A9S OLED
Serie X950H
Serie 4K X900H

LG (Aggiornato)
Modelli LCD Serie “SK” e “UK” del 2018 (entro ottobre 2020, con update firmware)
OLED ZX: 88 pollici, 85 pollici, 77 pollici, 75 pollici
NanoCell: Tutti i modelli 2019 e 2020
Serie M98: 55SM9800PLA, 65SM9800PLA, 55SM98007LA, 65SM98007LA
Serie M90: 49SM9000PLA, 75SM9000PLA, 86SM9000PLA, 55SM9010PLA, 65SM9010PLA, 55SM90107LA, 65SM90107LA, 49SM90007LA88/77
Serie M86: 75SM8610PLA, 49SM8600PLA, 55SM8600PLA, 65SM8600PLA, 49SM86007LA, 55SM86007LA, 65SM86007LA
Serie M85: 49SM8500PLA, 55SM8500PLA, 65SM8500PLA
Serie M76: 82UM7600PLB, 86UM7600PLB, 82UM7650PLA
Serie OLED: OLED55B9PLA, OLED65B9PLA, e serie “B8” e “Z8”

Samsung
QLED 8K: Serie Q9 (2019 e versioni successive)
QLED 4K: Serie Q6, Q7, Q8, Q9 (2018 e 2019 e versioni successive)
QLED Lifestyle 4K:</em
4K UHD: Serie RU8000, RU7300 Curvo e RU7100 (2018 e 2019 e versioni successive)
Serie QLED 4K: Serie 4, Serie 5, Serie 6, Serie 7, Serie 8 (2018 e 2019 e versioni successive)

Vizio
P-Series Quantum (2018 e 2019 e versioni successive)
P-Series (2017, 2018 e 2019 e versioni successive)
M-Series (2017, 2018 e 2019 e versioni successive)
E-Series (2017, 2018 e 2019 e versioni successive)
D-Series (2017, 2018 e 2019 e versioni successive)
Tutti i modelli 4K UHD SmartCast del 2016.

Limitazioni su Smart TV: Laddove tutti i principali produttori supporteranno AirPlay 2 e HomeKit (quindi anche domotica), Samsung permette solo l’accesso ai contenuti iTunes attraverso una speciale app TV che compare dopo l’aggiornamento firmware. L’integrazione consentirà di inviare in streaming foto, video e musica da iPhone, iPad e Mac, e di controllarne la riproduzione direttamente dalla Schermata di Blocco del dispositivo.

Smart TV 4K 65"

LG NanoCell Smart TV 4K 65″

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Accessori Audio

Yamaha ha annunciato il supporto ad AirPlay 2 su 15 dei suoi prodotti audio attualmente a catalogo, inclusi un paio di sound bar, speaker wireless e ricevitori. Per abilitare la compatibilità basta aggiornare il firmware dei seguenti dispositivi dall’app MusicCast Controller per iPhone:


Idem per alcuni degli oltre 200 moduli che compongono il sistema audio wireless DTS della serie Play-Fi, tra speaker, sound-bar, set-top box, ricevitori audio/video. Per ora esclusivamente sui seguenti modelli, ma altri verranno aggiunti nel corso dell’anno:

I gingilli di DTS compatibili con AirPlay 2 sono ovviamente compatibili anche con Alexa.

Dongle HDMI

Roku è il primo dongle HDMI a supportare ufficialmente AirPlay 2, e non parliamo di un accrocco cinese che una volta funzione e quattro no; qui c’è la benedizione di Apple, e dunque in teoria la compatibilità è assoluta. La feature arriverà per mezzo di un aggiornamento software per i set-top box, le penne HDMI e le Smart TV Roku prodotte da TCL, Sharp, Hisense, Hitachi, Sanyo, e RCA.

Il Roku – Streaming Stick costa 150€ su Amazon, e cercando bene si riesce a trovare anche il set-top box completo a circa 180€ (su eBay si strappano prezzi migliori:Roku 4K Smart TV Stick-Nero nuovo a 56€ più spedizioni e Roku Stick (vecchio modello) a 16€ più spedizioni). C’è da dire però che si tratta di prodotti pensati per il mercato anglofono, motivo per cui molte app sono localizzate solo in inglese, e in qualche caso il fornitore di contenuti non permette la fruizione al di fuori dei paesi ufficialmente supportati (il riconoscimento avviene tramite IP). Per il resto, però, si tratta di un ottimo prodotto su cui molti italiani vorrebbero mettere le mani; ecco perché è così facile trovarlo online.

Il Non Plus Ultra

Apple TV 4K 64GB - Ultima Generazione

2160p, HEVC Dolby Vision e HDR10, Chip A12 Bionic con architettura a 64 bit

Serie, film, eventi sportivi e programmi in diretta dai servizi di streaming più diffusi

Speaker e Airport Compatibili

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Da principio, tutte le Beta di iOS 11.4 includevano le AirPort Express del 2012 come destinazioni AirPlay 2; poi, la feature è semplicemente sparita dalle build più recenti, e la cosa ci sembrava triste ma sensata, visto che Apple ha ufficialmente smantellato la divisione Router. Questo stato di cose rendeva HomePod l’unico dispositivo con la mela attualmente compatibile con AirPlay 2, e invece ecco la sorpresa: l’aggiornamento firmware 7.8 porta AirPlay 2 e l’audio multi-stanza anche sulle AirPort Express di ultima generazione. Basta installarlo sulle vostre basi Airport attraverso Utility Airport.

Ci sono comunque un gran numero di speaker di altre marche (Bang & Olufsen, Denon, Libratone, Marantz, Naim, Sonos), e molte di queste -in particolare Marantz e Denon- hanno semplicemente bisogno di un aggiornamento firmware gratuito. Qui c’è la lista completa aggiornata a aprile 2020:

Diffusore Bluetooth con AirPlay

Yamaha MusicCast 20

Speaker wireless compatto e moderno, basato sulla piattaforma MusicCast che offre accesso diretto ai principali servizi di musica in streaming / Pulsanti touch e preset per un ascolto immediato

Yamaha MusicCast 20 Diffusore Bluetooth – Speaker wireless multi-room per l'ascolto di musica in streaming – WiFi dual band integrato.

Grazie alla compatibilità con Airplay 2, potete usare tutti questi speaker per creare audio multi-stanza in perfetto sincrono, anche se hanno marche e modelli diversi. In più, potete controllarli con Siri direttamente via iPhone, iPhone, iPad, iPod touch, HomePod e Apple TV.

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