MacBook ARM l'anno prossimo, poi USB4

Prosegue il lavoro di Apple per creare un Mac dotato di processore ARM progettato interamente a Cupertino. L'abbandono di Intel è previsto entro l'inizio dell'anno prossimo.


Aggiornamento del 27 marzo 2020

In una nuova nota agli investitori, l'affidabile Ming Chi Kuo ha rivelato che Apple continua a lavorare al Mac con processore ARM progettato interamente dalla mela. I nuovi modelli dovrebbero arrivare entro la fine dell'anno o al massimo all'inizio del prossimo, con un design simile a quello attuale; poi, nel 2021, seguirà un redesign completo. In ogni caso sono attesi diversi modelli; per USB 4 su Mac, invece, occorrerà attendere il 2022.

È da tempo che si parla di questa ipotesi, e la data per il debutto del primo Mac senza Intel era fissata inizialmente per il 2020; senonché, forse anche un po' per il Coronavirus, ora è stato rimandato tutto all'anno successivo.

Il passaggio ad ARM migliorerà in modo significativo il vantaggio competitivo della linea Mac, e consentirà a Cupertino di aggiornare con maggiore frequenza i propri computer senza dover dipendere dalla roadmap -e dai ritardi- di Intel, riducendo al contempo i costi del 40/60% e creando maggiore differenziazione rispetto ai PC Windows.

In questa fase non è dato sapere molto di più: non si capisce neppure se la novità riguardi i MacBook o gli Air, o se creerà una inedita categoria di prodotto. In ogni caso, sembra di capire che l'architettura messa a punto col nuovo chip sarà fondamentale per gli iPhone e iPad in arrivo nei prossimi mesi; ciò implica che i nuovi MacBook ARM e iPhone 12 condivideranno le medesime tecnologie:

Ci aspettiamo che i nuovi prodotti di Apple dei prossimi 12-18 mesi adotteranno i medesimi processori creati con processo a 5 nanometri, incluso il nuovo iPhone 5G del 2020, l'iPad con mini-LED della seconda metà del 2020 e il nuovo Mac di inizio 2021 equipaggiato con un processore progettato internamente. Pensiamo che il supporto ad iPhone 5G, l'adozione di iPad dell'innovativa tecnologia mid-size panel e lo sbarco su Mac -per la prima volta- di un processore progettato tutto internamente- siano prodotti e strategie tecnologie critiche. Dato che il processore è l'elemento chiave dei nuovi prodotti, riteniamo che Apple abbia incrementato gli investimenti collegati ai 5 nanometri dopo lo scoppio dell'epidemia. Per di più, Apple sta occupando molte risorse dei relativi fornitori che rallenteranno gli sviluppi dei competitor.

Se tutto va come previsto, in altre parole, Cupertino lancerà le tecnologie chiave del nuovo Mac ARM con i prossimi prodotti sulla rampa di lancio, vale a dire iPhone 12 col 5G e l'iPad di punta con display mini-LED. Per poi arrivare, entro la prima metà de 2021, al suo capolavoro, il computer che attendevamo da anni e che permetterà di far girare senza soluzioni di continuità le app per iOS. E a quel punto, le due piattaforme saranno davvero una sola. Per USB4, tuttavia, occorrerà se ne riparla nel 2022.

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