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Apple lavora al porting di OS X su ARM: ecco le prove

pubblicato da Giacomo "aW" Martiradonna


E’ da tempo che si parla della possibilità che i Mac facciano un triplo salto carpiato sull’architettura ARM, e qualche conferma ufficiosa a tali piani era pure arrivata dai partner più prestigiosi, come Intel. Ora però è stata prodotta la prova inconfutabile che qualcuno, nelle segrete di Cupertino, sta lavorando sul serio a un porting di OS X su ARM.

Nel 2010 Tristan Schaap ha scritto, come tesi di dottorato, la documentazione relativa al tirocinio di 12 settimane svolto presso il Platform Technologies Group di Apple, una sottodivisione del dipartimento dedicato allo sviluppo del nocciolo dell’OS. A causa del tipo e della quantità di informazioni allegate, il documento ha subìto un vero e proprio embargo, e solo in tempi recenti è salito alle luci della ribalta grazie alla pubblicazione da parte della Delft University of Technology. Nella sua relazione, Shaap racconta di aver lavorato col resto del team per portare Darwin, la “metà a basso livello” di OS X, ad avviarsi su di un processore ARM della Marvell. Durante il progetto, afferma di essere riuscito a “effettuare il boot in modalità multi-utente” del sistema, sebbene con una qualità ancora lontana dalla perfezione a causa di una “scarsa implementazione dell’hardware di debug.”

Ora, se da una parte è vero che Apple ama spesso mettere alla prova i propri candidati con progetti fantasma che evidenzino le loro capacità, d’altro canto non può trattarsi d’una semplice coincidenza. Tanto più che, sul suo profilo LinkedIn, Schaap afferma di svolgere attualmente mansioni di “Ingegnere del CoreOS” per Cupertino da circa un anno e mezzo, e di aver lavorato prima -sempre per Apple- come “Embedded Bringup Engineer.”

In tempi recentissimi, dopo un incontro con Tim Cook e Peter Oppenheimer, l’analista di Citigroup Richard Gardner ha affermato che un MacBook Air dotato di processore ARM è altamente improbabile poiché già adesso “iPad soddisfa, o soddisferà presto, le esigenze di chi potrebbe essere interessato ad un simile prodotto.” Appunto, “altamente improbabile”, ma figuriamoci se non ci stanno già lavorando da qualche annetto; quando, nel 2005, Jobs annunciò una variante di OS X per processori x86, confessò pure che OS X nasceva con la doppia anima PowerPC e Intel. Ecco, per farla breve, l’impressione è che ci troviamo di fronte a qualcosa di molto simile.

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Nel 2013 i Mac torneranno al RISC con processori ARM

pubblicato da xtom


Quando Apple abbandonò i processori Power PC con architettura RISC per adottare su tutta la gamma Mac i processori Intel x86 con architettura CISC si chiuse improvvisamente un’epoca. A molti sembrò una resa incondizionata di Cupertino di fronte all’impossibilità di tenere il passo con l’evoluzione dei processori x86, che tra l’altro riuscivano a contenere i consumi energetici a parità di prestazioni, dote essenziale per i computer portatili.

In realtà Apple non ha mai abbandonato l’architettura RISC investendo molto nei processori ARM che hanno permesso prima la realizzazione degli iPod, poi quella degli iPhone e degli iPad, dimostrando al mondo intero le potenzialità offerte da questo genere di processori anche su dispositivi di dimensioni maggiori rispetto a quelle di uno smartphone.

Negli ultimi anni gli unici processori marchiati con il logo della Mela sono stati proprio l’Apple A4 e l’Apple A5, progettati grazie all’acquisizione di due aziende specializzate nello sviluppo di processori ARM, ovvero P.A. Semi ed Intrinsity. D’altra parte Apple già alla fine degli anni ottanta aveva iniziato a lavorare con l’inglese Acorn per sviluppare una nuova versione del core ARM. Il progetto era talmente importante che il significato dell’acronimo ARM venne trasformato da Acorn RISC Machines ad Advanced RISC Machines.

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